Почему муравьи очень важны для природы и человека. Какие важные функции они выполняют в природных условиях. Почему лесничие специально заселяют муравьев в леса. Почему не нужно уничтожать муравьев на огородах и в садах.

Найдется совсем немного людей, которые любят насекомых, большинство из нас их избегают, многие ведут с ними настоящую борьбу, ведь считают вредителями. Если говорить о самых распространенных насекомых, которые успели попасть в немилость людям – это муравьи.

На самом же деле, эти безобидные насекомые выполняют много очень важных функций в природе, и они просто необходимы нам. Рассмотрим более подробно этих маленьких тружеников и узнаем какую пользу они приносят природе и людям.

Польза в природе

Все знают о том, что муравьёв называют санитарами леса, такое звание они получили совершенно не просто так. Они способствуют ускорению процессов разложения трухлявой древесины. Собирают на территории сухие веточки и листочки. Кроме этого, они очищают растения от таких вредителей, как клещи, гусеницы, пилильщики, тем самым спасая само растение от гибели.

Почвообразование

Трудно в это поверить, но именно эти маленькие труженики лучше всех рыхлят землю, даже черви не могут в этом с ними сравниться. Если черви могут рыхлить почву на глубину не более 20 сантиметров, то мурашки роют свои ходы на глубине 70 сантиметров. Этот процесс способствует обогащению грунта, он насыщается такими необходимыми веществами как азот, гумус, фосфор, калий, магний.

Конечно же, обогащение почвы способствует росту растительности, по этой причине мы часто можем наблюдать густые и здоровые растения вокруг муравейников. Кроме этого, вокруг муравейников накапливаются экскременты насекомых, которые являются удобрением.

Очищение леса

Если бы не муравьи, лес бы был усеян старыми пнями, ветками, листвой. Дело в том, что в старых пнях мурашки обустраивают свои гнезда, тем самым значительно ускоряется процесс разложения старого, трухлявого дерева. Кроме этого, во время постройки своего гнезда, они со всей окрестности собирают старые веточки, листочки, травинки, хвою, и тем самым очищают территорию.

В муравейнике достаточно высокая температура и влажность, выше чем на открытом воздухе, благодаря чему процессы разложения происходят намного быстрее. Также на этот процесс влияет уникальная микрофлора муравейника, где есть свои грибы и бактерии.

Растения

Никто не задумывается о том, от куда взялась, например, душистая фиалка на участке возле леса, или же, как растет чистотел, ведь его специально никто не садит и не сеет. Благодарить необходимо именно муравьев, если бы не они, мы бы и половины растений не наблюдали в тех местах, где они растут.

Эти труженики разносят семена по лесу и другим территориям, а мы может радоваться таким растениям, как чистотел, душистая фиалка, хохлатка, чабрец, гусиный лук, ожика волосистая. Всего насчитывается около 3000 видов растений, семена которых разносят мурашки. Сеются растения следующим, когда мурашки несут в свое гнездо собранные семена, некоторая часть теряется по дороге домой, таким образом и засеиваются территории.

Без муравьев данные растения расти не могут и давно бы пропали. Еще одна польза, которую они приносят растениям – опыление. Дело в том, что некоторые особи питаются пыльцой, тем самым способствуют опылению.

Борьба с вредителями

Огромный вред лесу наносят такие вредители, как пилильщики и пяденицы. Они уничтожают растения, и, если их популяция велика, вред они могут нанести в больших масштабах. Но если есть муравейник, популяция вредителей не значительна и не наносит большого урона.

Мало кто знает, но иногда лесничие специально заселяют в лес мурашек. Происходит это в тех случаях, когда муравейников слишком мало. Если говорить о пользе в цифрах, один муравейник способен за одни сутки уничтожить более 2000 личинок вредителей и очистить территорию.

Пищевая цепь

Очень важны марашки для птиц и некоторых видов животных. Они стают пищей не только для птичек, но и таких животных, как рябчики, барсуки, лисицы и медведи. Кроме этого, птицы любят «купать» свои перышки в муравейнике.

Делают они это для того, чтобы муравьи попали на перья и очистили их от паразитов и вредителей. По утверждению некоторых ученных, птицы лечатся с помощью этих маленьких насекомых. Они раздавливают их под своими крыльями, чтобы на тело попала муравьиная кислота, которая является настоящим лекарством.

Польза на огороде

Садоводы-огородники отзываются о мурашках не очень хорошо, так как считают их настоящими вредителями. Эти насекомые стают причиной повышения кислотности почвы, а также разводят тлю в своих муравейниках. К конечном результате, присутствие этих тружеников отображается на состоянии растений.

Но всегда нужно помнить о пользе, которую они приносят, а именно :

  • Когда они сооружают муравейники, роют глубокие ходы, в которых сохраняется до 90 % влажности. Кроме этого, в таких туннелях почва обогащается кислородом. Это благоприятно воздействует на рост и развитие огородных культур.
  • Они очищают территорию от вредителей, уничтожают гусениц, слизней, личинки и куколки.
  • Благодаря этим труженикам земля насыщается полезными микроэлементами, в 10 раз увеличивается содержание фтора и в 2 раза калия.

Прежде, чем начинать вести борьбу с мурашками, стоит вспомнить какую пользу они приносят.

Польза для человека

Человек этих насекомых с давних времен использует, как лекарство. Эти маленькие труженики содержат в себе белок, витамины и микроэлементы, кроме это, имеется муравьиная кислота, которая является популярным лекарством.

Ее используют для лечения таких заболеваний, как :

  • Невроз.
  • Ревматический артрит.
  • Головокружения.
  • Атрофический артрит.
  • Гепатит.
  • Бессонница.

Муравьи уже давно являются основой разнообразных мазей, которые обладают кровоостанавливающими свойствами. Также муравьиный яд один из немногих способен бороться со стафилококковой и стрептококковой инфекциями.

Трудно в это поверить, но на земле есть места, где медицина остановилась в прошлом и совсем не развивается. Там используют народные методы, а большие виды муравьев стают участниками хирургических мероприятий.

Большие и крепкие челюсти насекомых используют на сцепления краев раны, само же тело отрывают. Например, в Южной Африке, эти труженики собирают в свои гнезда семена ройбоса, которые люди используют для приготовления чая. Людям остается только выбрать семена из гнезда и не затрачивать много сил на сборы.

Итак, мы кратко рассмотрели в чем заключается значение деятельности этих насекомых, для чего и зачем они нужны нам и какую роль играют в жизни человека. Прежде чем начинать вести борьбу с ними, стоит задуматься о их важности, и подумать о том, каково будет без них.

Польза муравьев – основные функции членистоногих

Зачем нужны комары — польза для природы, роль в пищевых цепочках, китайская комариная терапия

Зачем муравьи и тля друг другу — особенности жизнедеятельности насекомых

Оса, пчела, шмель и шершень: в чем схожесть этих насекомых и отличия

Особенности жизни маленьких тружеников – муравьев

Согласно наблюдениям ученых, муравьи могут поднимать груз, который превышает их собственный вес в 100 раз. А еще они каким-то чудесным образом удерживаются вниз головой на абсолютно гладком стекле. Эти маленькие насекомые – настоящие трудоголики. Они могут преодолевать большие расстояния и выполнять колоссальные объемы работы. Чем еще примечательна жизнь муравьев? Как организована работа в муравейнике? Как эти насекомые могут выполнять так много работы?

  1. Короткое существование
    • Кто проживет больше?
    • Рекордсмены
  2. Муравьиная цивилизация
  3. Правила муравьиного мира
  4. Интересные факты

Короткое существование

Сколько лет живут муравьи? Точно ответить на этот вопрос не представляется возможным. Продолжительность их жизни определяется несколькими факторами. Основные из них – это вид и каста, к которой принадлежит тот или иной муравей. Ученые имеют лишь приблизительные данные на этот счет:

  • Муравей, который относится к виду рабочих, может прожить около 3 лет. Чем меньше размер особи, тем короче время ее существования. Интересно, что насекомые, обитающие в северных, более холодных регионах, могут похвастаться более долгой жизнью.
  • Самцы погибают довольно быстро: всего лишь через несколько недель после появления на свет. За это время они успевают выполнить свою основную задачу – спаривание. Как только это произошло, их убивают сородичи или хищники.
  • Продолжительность жизни королевы (или матки) больше остальных. В некоторых случаях она достигает 20 лет.

Кто проживет больше?

На продолжительность существования того или иного представителя данного вида могут влиять и другие факторы:

  1. Разновидность. Существуют муравьи-бульдоги и фараоновы муравьи. У первых особи, которые относятся к рабочей касте, живут около 5 лет, а вот жизнь рабочих второго вида равна всего лишь 2 месяцам.
  2. Каста. Те, кто в муравейнике исполняет обязанности солдат, проживут больше, чем те, кто заботится о матке и потомстве. Матка, как говорилось выше, живет дольше всех. Рекордом считается срок жизни, равный 28 годам.
  3. Работа. Особи, проводящие большую часть жизни в муравейнике, будут жить дольше тех, кто «служит» солдатом или добытчиком. Последние подвержены наибольшему риску. Они могут умереть от лап хищников или же просто не дожить до максимально возможного срока.
  4. Личинка. В продолжительность жизни муравьев включается и тот период, когда они находились на стадии личинки.
  5. Температура окружающей среды. Особи, живущие в холоде, являются так называемыми долгожителями.

Рекордсмены

  • Долгожителями принято считать муравьев-бульдогов. Они живут около 5 лет, а их матки – около 20.
  • Рекорд по своим размерам побила матка вида африканских бродячих муравьев. Она может достигать 5 см в длину. Изо дня в день она откладывает около 120 000 яиц (2яйца в секунду).
  • Меньше всех живут муравьи-паразиты. Они существуют и развиваются, питаясь запасами в чужих муравейниках. Представители такого вида погибают уже через несколько недель после появления на свет.

Муравьиная цивилизация

Все насекомые объединяются в колонии или семьи, в каждой из которых есть свои правила и структура. Семьи же, в свою очередь, состоят из нескольких каст. Их представители имеют определенные обязанности. Семьи муравьев-листорезов обычно состоят из 7 каст. В каждой из них разные по размеру и внешнему виды насекомые. Кроме того, все касты выполняют одну или несколько из 29 функций.

Практически все виды муравьев обитают в муравейниках. Они возводят их самостоятельно. В некоторых случаях для этой цели используются полости в бревнах, земле или под большими валунами. Иногда муравьиные семьи решают поселиться в одном доме с людьми.

Жизнь в семье подчинена строгим правилам и распорядку. Каждый член семьи ознакомлен со своими правами и обязанностями, к работе он подходит ответственно и серьезно. Контакт между особями происходит с помощью химических сигналов, так что новости расходятся по муравейнику очень быстро.

Правила муравьиного мира

В начале своей жизни муравейник представляет собой небольшую ямку или полость. В ней живет оплодотворенная самка. Она не ест и не выходит из убежища. Первое потомство заботливая мать кормит специальными трофическими яйцами.

И вот личинки стали настоящими муравьями. Они получают первые задания, самые важные из которых заключаются в кормлении самки, уходе за новыми личинками и расширении своего жилища.

Весь скопившийся мусор собирается возле выхода из муравейника. Муравьи формируют из него огромные кучи. Порой они достигают 2 м в высоту.

Как эти насекомые проводят зиму? На протяжении нескольких теплых месяцев происходит заготовка запасов, чтобы вся семья могла нормально существовать в холодные периоды. В это время самка совсем не производит потомство. Все входы и выходы плотно закрываются. Там, где земля сильно промерзает, муравьи впадают в состояние спячки. Они практически неподвижны. Их органы замедляют свою работу.

Один раз в году в семье появляются половые особи – самцы и самки вылетают из своего дома и спариваются. Как только процесс оплодотворения подходит к концу, самки уходят на поиски места для нового дома. Новые муравейники появляются и тогда, когда семья становится слишком большой. В этом случае она делится на несколько частей, каждая из которых уходит на поиски собственного жилища.

Интересные факты

Среди самых интересных фактов о муравьях можно выделить следующие:

  1. Муравьи считаются самыми древними насекомыми. Их история насчитывает около 100 миллионов лет.
  2. Ученые имеют данные о более чем 8500 видов муравьев.
  3. Эти насекомые считаются самыми развитыми. В этом отношении они ближе других подошли к человеку.
  4. Основная работа каждой особи – подготовка к зиме. На ночь все запасы прячутся в доме, а утром выносятся на воздух для просушивания. Муравьи очень тонко чувствуют изменения погоды, поэтому они никогда не станут сушить запасы перед дождем.
  5. В каждом муравейнике есть своя иерархия.
  6. Муравьиная колония всегда движется в строго определенном порядке. Она при любых обстоятельствах найдет дорогу к своему дому.
  7. Еда среди членов семьи распределяется царицей.

Что и говорить, муравьи являются примером альтруизма и трудолюбия. Они справедливы и очень организованы. Даже людям есть чему у них поучиться.

Как живут муравьи

Как и улей, муравейник – сложная социальная структура. Жизнь муравьев в природе настолько организована и подчинена требованиям сообщества, что трудно поверить в отсутствие у насекомых разума. Но у отдельной особи совершенно определенно в наличии только инстинкты. Версия коллективного разума пока только в фантастических романах возникала. Но даже при отсутствии разумных действий сообщество муравьев способно выстроить свою социальную лестницу со своим «лифтом».

  1. Что такое муравейник с точки зрения социальной структуры
  2. Муравьиные социальные классы
  3. Царица
  4. Самцы
  5. Рабочие муравьи
  6. Солдаты
  7. Сроки жизни бесплодных самок

Что такое муравейник с точки зрения социальной структуры

При разговоре о муравейнике у подавляющего большинства людей в воображении возникает холмик в лесу или отверстие в земле, возле которого крутится множество мелких черных или рыжих кусачих насекомых. Но «дом» в жизни муравьев – не главное. Есть представители, обходящиеся совсем без «базы». Это кочевые виды, размножающиеся во время привалов в гнездах-бивуаках. Другие устраивают себе гнезда на деревьях, спасаясь от ежегодных тропических ливней. Синантропные виды муравьев могут организовать гнездо в стене дома или вентиляционном отверстии.

Если рассматривать этих насекомых с точки зрения сообщества, то муравейник – это колония организмов с делением особей на классы по выполняемым ими действиям:

  • матка или царица;
  • самцы;
  • рабочие особи;
  • солдаты.

Рабочие особи и солдаты – недоразвитые самки, не способные к самостоятельному размножению.

Муравьиные социальные классы

Множество разнообразных действий, выполняемых для нормального функционирования семьи муравьев, привело к появлению у насекомых различных классов. Каждая отдельная особь строго выполняет только свои обязанности, не пытаясь вмешаться в дела товарища. Сложно сказать можно ли классифицировать эти классовые слои, как касты муравьев, так как в «традиционном» понимании каста – довольно замкнутый мирок.

В кастовом обществе социальный «лифт» работает исключительно вниз. Можно опуститься на ступень, но нельзя подняться. Жизнь муравьев в муравейнике проходит в несколько этапов, но нельзя понять, является ли переход особи из нянек в фуражиры повышением или понижением на социальной лестнице.

Царица

Сложно ответить, является ли матка привилегированной особью, так как без нее жизнь муравейника теряет смысл. Рабочие муравьи не могут размножаться, но именно они решают, когда надо убить снизившую репродуктивность матку. Чем больше цариц в муравьиной семье, тем менее «почтительны» к ним рабочие особи. Если провести аналогию с человеческим обществом, напрашивается сравнение с дворцовым переворотом.

Рекордная продолжительность жизни в лабораторных условиях зафиксирована у матки муравьев вида черный садовый (Lasius niger). Она прожила 28 лет.

Царицы – долгожители. Средний срок жизни 12 -20 лет. Молодые матки имеют крылья, которые они отгрызают после оплодотворения. Иногда часть цариц остается в муравейнике, дублируя старых маток. Другая часть после брачного лета находит удобное место и готовит новый муравейник.

Ресурсы цариц очень ограничены. В первый раз она может отложить небольшое количество яиц и часто кормит вылупившихся личинок специально предназначенными для этого яйцами. Из-за этого на новом месте в муравейнике несколько муравьев первого поколения всегда очень маленькие, иногда карликовые. Рабочие насекомые начинают обеспечивать свой муравейник пищей, и последующие поколения становятся все крупней, пока не выйдут на нормальный для вида размер.

Самцы

Выйдя из спячки, царица делает первую кладку, из которой появляются новые самцы и самки. Самцы тоже имеют крылья. Их жизнь недолга. После спаривания самцы погибают, так как в муравейнике не нужны нахлебники.

Рабочие муравьи

Выполнив долг по продолжению рода, царица начинает откладывать яйца, из которых появляются бесплодные самки – рабочие муравьи. Социальная структура муравейника предусматривает разделение рабочих муравьев на более специализированные подклассы:

  • Няньки. Самые молодые муравьи. Заняты уходом за яйцами и личинками.
  • Кормильцы. Муравьи, ухаживающие за царицей.
  • Пастухи. У тех видов, что содержат тлей, за «коровками» присматривают специальные муравьи.
  • Сборщики пади. Насекомые, собирающие сладкие выделения тли.
  • Грибоводы. Специфический класс у муравьев-листорезов.
  • Рабочие по муравейнику. Занимаются починкой жилища, поддержанием в нем необходимой влажности и вентиляцией муравейника.
  • Фуражиры. Один из последних этапов жизни насекомых. Обеспечивают муравейник пищей, собирая ее повсюду. Жизни фуражиров ценятся мало. Среди них самый большой процент гибели. Функции фуражиров выполняют самые старые члены муравейника.
  • Солдаты. Самые крупные члены муравьиной семьи. Выполняют функции защитников муравейника.

На протяжении жизни муравья функции, выполняемые одной и той же особью, меняются. По этой причине и нельзя с уверенностью говорить о кастовом строении муравьиного сообщества.

Солдаты

Относительно привилегированное «сословие», не отлучающееся от муравейника, но по сути являющееся очень крупными и, с наибольшей вероятностью, самыми старыми представителями рабочего сословия.

Сроки жизни бесплодных самок

При определении продолжительности жизни основной массы насекомых в муравьином сообществе нужно учитывать не столько календарное время, сколько как живут муравьи в каждом из климатических поясов. И считать лучше в месяцах.

Продолжительность жизни не впадающего в спячку насекомого в тропических джунглях 1 год или 12 месяцев. Продолжительность жизни муравья неподалеку от полярного пояса 3 – 4 года. Но последние активны только 3 месяца в году. Остальные 9 месяцев насекомые зимуют – проводят в анабиозе, в котором жизнедеятельность их организма замедляется почти до нуля. В итоге продолжительность жизни приполярного муравья те же 12 месяцев, что и у тропического.

Сообщение о муравьях — особенности строения, виды и характеристика насекомых

Общие сведения

Появление на земле муравьёв относится к верхнему мезозою, т. е. это событие произошло около 200 млн лет назад. Их прародители были свидетелями расцвета и исчезновения динозавров. Изначально насекомые обитали только под землёй, а позже расселились по её поверхности и на деревьях. Сейчас их можно увидеть в любом уголке мира, кроме очень холодных мест — Антарктиды, Гренландии, Исландии, а также удалённых островов, до которых им попросту не удалось добраться.

За всю историю развития некоторые виды муравьёв вымерли, другие появились. На сегодняшний день науке известно примерно 12 тысяч их разновидностей. Эти существа относятся к классу Насекомых, отряду Перепончатокрылых и образуют семейство Муравьёв или по-латыни Formicidae. По организации жизнедеятельности они относятся к общественным созданиям, в сообществах которых существует четкое разделение на следующие касты:

  • самки;
  • самцы;
  • рабочие особи.

Численность муравьиной семьи практически невозможно определить — некоторые насчитывают до миллиона особей. Вокруг муравейников можно наблюдать тропы, по которым туда-сюда постоянно снуют рабочие муравьи. Дорожки, проложенные насекомыми, никогда не пересекаются, а некоторые не изменяют свою конфигурацию долгие годы.

В природе встречаются муравьи самых разнообразных окрасок: чёрные, рыжие, красные, жёлтые, зелёные и даже синеватых оттенков. Главные муравьиные враги — ящерицы, некоторые птицы и жуки-стафилиниды, паразитирующие в муравейниках и способные одурманивать добычу опьяняющими веществами. Защищаясь от них, муравьи выставляют брюшко вперед и порциями выстреливают в нападающего ядовитую муравьиную кислоту, влияющую на нервную систему, дыхание и сердцебиение живых существ.

Если рабочий муравей не погибает насильственной смертью, то он может прожить от трёх до пяти лет. Срок жизни матки намного дольше — до двадцати лет, самцы обычно живут несколько недель, пока не оплодотворят самку или не будут убиты своими сородичами.

Образ жизни

Муравьи живут семьями в муравейниках, внутри которых выстраивают гнездо, в котором главное место занимает муравьиная матка или королева вместе с потомством на разных стадиях развития. Сообщества бывают очень большими, иногда несколько муравейников объединяются в одну семью и обмениваются сородичами, путешествующими по постоянным или временным обменным тропам. Различные беспозвоночные животные и падь (выделения тлей) попадают в гнездо по кормовым дорожкам.

Питаются муравьи и семенами растений, некоторые разновидности устраивают домашние склады зерна, любят нектар или берёзовый сок и даже выращивают в гнездах грибковые колонии. Пустынные виды готовят запасы из сушеных насекомых или многоножек, а некоторые матки умеют откладывать так называемые кормовые яйца, которые употребляют в пищу все члены семьи.

Разделение обязанностей

В муравьиных сообществах существует чёткая иерархия, которая называется полиэтизм. Некоторые муравьиные «профессии»:

  • Фуражиры — занимаются поиском еды и больше других подвергаются опасности.
  • Разведчики и наблюдатели.
  • Охотники.
  • Строители — обустраивают гнездо и роют новые ходы.
  • Дорожники — восстанавливают разрушенные тропы.
  • Няньки — кормят матку и ухаживают за потомством на всех стадиях развития.

Существует и возрастной полиэтизм: молодые особи сначала работают в гнезде, взрослея, становятся строителями, а ещё позже — фуражирами. Отличаются муравьи разных специализаций и по внешним признакам — опасной деятельностью занимаются более крупные особи. Встречаются среди муравьёв и агрессивные виды. Они могут похищать куколок других разновидностей и выращивать для своих нужд или внедряться в чужие муравейники.

Организация муравейников

Гнезда эти насекомые строят из тех материалов, которые находятся в среде обитания определённого вида. Это может быть хвоя, земляные комочки, песчинки, части листьев. Причём время от времени строительный материал меняется местами, поэтому верхушки муравейников всегда остаются сухими. В пустынях наружного холмика у гнезд почти нет, зато очень много подземных ходов.

Разновидности, живущие в местах затоплений, прячутся во время прилива в жилище и закупоривают его, а сами пережидают это время в воздушных пузырях. В тропических лесах обитают муравьи-портные, которые сшивают себе гнездо из листьев при помощи паутины.

В умеренном климате колонии насекомых тщательно накапливают запасы корма, чтобы семья могла благополучно перезимовать холодное время года. Входы в муравейник закупориваются, и подготавливаются специальные отсеки для зимовки. Некоторые особи в морозы спят, другие — продолжают работать, но с минимальной активностью.

Внешние особенности

При всем разнообразии строение муравья любого вида довольно типично и отличается только незначительными особенностями. Их тело покрыто хитиновым экзоскелетом и разделено на три части:

  1. голова;
  2. грудь;
  3. брюшко.

Последние соединяются между собой очень тонкой перемычкой, придающей телу гибкость, которая называется стебелёк. Для передвижения у муравьёв имеются шесть тонких ножек. Каждая из них заканчивается парой коготков, с помощью которых насекомые могут карабкаться вверх. Между коготками есть липкая подушечка, помогающая удерживать всё тело на гладких поверхностях. Шпоры на лапках используются для чистки усиков.

С обеих сторон головы располагаются сложные глаза, состоящие из множества фасеток, что позволяет насекомым различать малейшее движение, но не даёт видеть изображение отчётливо. Острота зрения зависит от вида насекомого — некоторые почти слепы, другие различают предметы на расстоянии сотни метров. На голове также находятся ротовые части или жвалы, три пары простых глаз и сегментарные усики-антенны со жгутиками, которые служат для выполнения следующих действий:

  • улавливают запахи;
  • ощущают вибрацию почвы;
  • способны определить направление воздушных потоков.

Обоняние очень важно для нормальной жизнедеятельности любого вида муравьёв, так как они ориентируются в пространстве по большей части не по свету или окружающим предметам, а по феромонам, выделяемым особыми железами. С их помощью эти насекомые узнают членов своей семьи, могут легко обнаружить кормовые запасы, подают сигналы тревоги и призывы о помощи.

На жгутиках усиков и нижней губе насекомых находятся вкусовые рецепторы, а покрывающие во многих местах тело щетинки определяют информацию о движении воздуха и гравитации. Здесь же сосредоточены и рецепторы, отвечающие за тактильные ощущения. У некоторых видов на конце брюшка есть жало. Жвалы используются для захвата и удержания пищи и при самообороне.

Размеры особей варьируются в зависимости от видовой и кастовой принадлежности муравьёв в пределах от 1 мм до 3 см. Самыми крупными бывают как самцы, так и самки. Насекомые одного вида из разных каст могут и выглядеть по-разному. Например, у самцов обычно туловище намного больше головы, рабочие особи не имеют крыльев, а самки их лишаются после брачного периода.

Внутреннее строение

Под экзоскелетом муравья находятся поперечно-полосатые мышцы, к которым крепятся внутренние органы. У рабочих особей они наименее развиты, в отличие от крылатых самок и самцов, которым требуются ещё и летательная мускулатура. Дыхательная система образована трахеями, открывающимися наружу так называемыми дыхальцами.

Кровеносная состоит из основного мускулистого сосуда, проходящего вдоль спины, который выполняет работу сердца, т. е. заставляет циркулировать по другим сосудам «кровь» муравья — бесцветную гемолимфу. Центральную нервную систему составляют несколько нервных узлов — ганглиев. Надглоточный ганглий можно считать примитивным мозгом насекомого, потому что в нем формируются временные связи, ведущие к появлению условных рефлексов. Именно они управляют всеми действиями муравьёв, которые со стороны кажутся вполне осмысленным.

Самый большой размер «мозга» у рабочих особей, у самок он чуть меньше, а у самцов совсем маленький. Пищеварительная система состоит из трёх отделов кишечника, средний из которых сходен с работой желудка — в нём происходит основное переваривание еды. В первый отдел входят:

  • глотка;
  • пищевод;
  • слепой отросток пищевода — зоб;
  • провентрикулюс.

Зоб у муравьёв большой и имеет свойство сильно растягиваться. Его можно назвать общественным желудком муравьиной семьи, так как пища может там долго храниться и передаваться другим особям. Провентрикулюс выполняет роль заслонки, не позволяющей еде, скопившейся в зобе, продвигаться в желудочный отдел. В пищевод пища попадает только в жидком состоянии, твёрдые частицы задерживаются в отдельной части глотки и сплёвываются.

Задний отдел имеет выход в анальную трубочку, здесь же находятся и мальпигиевы сосуды — своего рода выделительная система, освобождающая организм насекомого от мочевой кислоты и других конечных продуктов обмена веществ. В теле каждой особи сосредоточено много желез, имеющих разные характеристики — одни участвуют в пищеварении и обмене едой, другие выделяют различные феромоны, третьи хранят экскрет — особый продукт для вскармливания матки и личинок.

Размножение муравьев

Во главе практически каждой муравьиной семьи стоит одна или несколько маток (королев), хотя встречаются виды и без главной самки. У них размножаются муравьи рабочей касты. Матка откладывает яйца, из неоплодотворённых вырастут будущие самцы, из оплодотворённых — полноценные самки или недоразвитые, которые станут рабочими муравьями. После созревания кладки из яиц появляются личинки. Они малоподвижны и, подрастая, проходят четыре стадии линьки.

Уходом за ними и кормлением занимаются самые молодые рабочие муравьи. Процесс питания личинок называется трофаллаксис — это отрыжка жидкой пищи из зоба, но возможно кормление и твёрдой пищей — кормовыми яйцами, зёрнами растений, экскретом. После наступает период окукливания, у некоторых видов куколки созревают в коконе. Важным условием, выйдет ли из куколки имаго (особь, способная к размножению) или недоразвития самка, является питание личинки, оно же определяет и будущую специализацию молодого рабочего муравья.

Вылупиться из куколки молодняк сам не может, ему помогают другие члены семейства. Недоразвитые молодые самки сначала помогают с имаго, а позже начинают выполнять те действия, для которых были рождены. Особи, способные к размножению, окрепнув, отправляются в брачный лёт. Половая система самцов состоит из семенных мешочков для хранения спермы, протока и семенников, самки — из множественных яйцевых трубочек, яйцевода и семяприёмников, где хранится семенная жидкость на протяжении всей жизни самки после однократного оплодотворения во время лёта.

Имаго больше никогда не возвращаются в старую семью. Самцы чаще всего погибают после спаривания, а самки выбирают место для собственного муравейника, отгрызают себе крылья и делают первую кладку в вырытой первой камере нового гнезда.

Первое потомство, мелкое и слабое, помогает королеве ухаживать за следующей кладкой и расширяет муравейник. Следующий выводок рабочих муравьёв получается обычного размера.

Польза и вред

Муравьи считаются полезными существами, значение их деятельности для природы велико. Они разрыхляют почву, что способствует хорошему доступу воздуха, уничтожают множество листогрызов и вредителей, живущих под корой деревьев. Велика их роль и в поддержке водного и кислотного баланса почв, насыщении их азотом и оксидами калия.

Медоносные разновидности собирают падь тлей, чем предотвращают закупоривание устьиц листьев и спасают множество растений, а также производят падевый мёд, не уступающий по качеству пчелиному. Но использовать в пищу можно только продукт, полученный с хвойных деревьев, потому что дубовая и ивовая падь может быть ядовитой. Некоторые животные используют муравейники для очищения кожи или шерсти от паразитов.

Однако существует и немало вредоносных насекомых, доставляющих неприятности человеку. Они могут уничтожать посевы на фермах, а в домах деревянные детали отделки и мебель, быть переносчиками бактерий, гельминтов и других паразитов. Но не следует относить к Перепончатокрылым термитов. Хоть их и называют белыми муравьями, эти насекомые являются родственниками тараканов.

Жизнь муравьев в муравейнике

Жизнь муравьев в природе – уникальное явление, которому не перестает удивляться человек. В мире насчитывается около 10 тысяч разновидностей этих насекомых. Общая масса всех муравьев равняется весу всех людей на планете. Королева семейства живет около 25 лет, рабочая особь – от 3 до 5 лет.

Жилье насекомых

Удивительное архитектурное строение с множеством камер, ходов, этажей, выходов и входов. Высота муравейника достигает нескольких метров, диаметр – около 5 м, при размере одного муравья до 8 мм. В одном домике проживают миллионы особей. Вся колония насчитывает несколько миллионов насекомых.

Снаружи – это насыпь земли с веточками, палочками, листочками, иголками, прочим строительным материалом, что может осилить муравей. Конусообразная форма муравейника хорошо прогревается на солнце, обеспечивает свободную циркуляцию воздуха, защищает от капель дождя.

Внутри все намного сложнее. Структура муравейника напоминает многоэтажное здание с огромным количеством квартир. Делится на 2 части. Верхняя предназначена для жизни в теплое время года, нижняя уходит глубоко в землю, обеспечивает безопасную, благополучную зимовку. В каждой из них имеются камеры, напоминающие отдельные комнаты:

  • апартаменты королевы;
  • камера для яиц;
  • комната для личинок;
  • кладовая с запасами пищи;
  • склад для отходов, мусора;
  • гробница;
  • комната с тлей;
  • спальни для зимовки.

Камеры соединяются между собой многочисленными ходами. Входы охраняются, на зиму плотно закрываются.
Жилье насекомых
Семьи муравьев постоянно пополняются, требуется расширение жилья. Строительство продолжается каждый год. В случае опасности – при повреждении, разрушении муравейника, жители немедленно приступают к сооружению нового здания, перетаскивая туда запасы пищи, личинок, яйца.

Самый крупный по размеру муравейник обнаружен в Томской области. Высота составляет 3 м, диаметр – 5 м. Строился приблизительно 25 лет. Рядом членами этой семьи строится новое жилье, идентичное на вид.

Взаимоотношения внутри

Жизнь муравьев в муравейнике строго регламентируется местными законами.

  • Во главе иерархии стоит матка – королева. В ее обязанности входит воспроизведение потомства. Каждую неделю самка откладывает яйца, рабочие особи оттаскивают их в специальные камеры, обеспечивают благоприятные условия развития. Живет королева до 25 лет.
  • Небольшая доля муравьиного общества – молодые самцы. Их участь предречена. После оплодотворения самок погибают в течение 2 недель.
  • Основная часть общества – рабочие особи. Формируют касту самки, неспособные к оплодотворению. Продолжительность жизни зависит от вида, условий обитания.

Из яиц вылупляются личинки женского, мужского пола. Кто из них кем будет в дальнейшем, зависит от питания, рациона. Муравьи самостоятельно регулируют количество самок-маток, рабочих особей, обеспечивая разные условия личинкам.

Жизнь муравьев
Касты муравьев не изменяются, но в молодом возрасте особям предоставляется возможность испытать себя в любой сфере. Самая низшая каста – строители. Сюда относят тех муравьев, которые не смогли проявить себя в другой сфере. Помимо этой профессии в муравьиной семье множество других:

  • разведчики;
  • охранники;
  • военные – захватчики;
  • добыватели пищи;
  • няни;
  • кладовщики;
  • доильщики либо пастухи;
  • повитухи;
  • сиделки;
  • транспортировщики.

В жизни муравьев четко разделены полномочия, обязанности. Периодически приходится подтверждать свой статус. Муравьи устраивают между собой разборки, демонстрируя свое превосходство.

В жизни муравья происходит постоянный процесс обучения, передачи информации. Насекомые – способные учителя и ученики. Взрослые особи передают свой опыт молодым, показывая, как нужно действовать. Если взрослый муравей находит пищу, проводит по той же траектории молодого ученика, чтобы тот сам смог найти добычу. Такое же взаимодействие наблюдается в любой сфере жизни муравья.

Зимовка

Как живут муравьи в холодное время, тоже интересно. С середины лета они делают пищевые запасы на зиму. С первыми заморозками плотно закрывают все входы. По мере снижения температуры перемещаются в нижнюю часть муравейника.
Муравейник зимой
Если зима не столь суровая, жизнь внутри не прекращается. Все идет своим ходом, только снижается плодовитость самки. Насекомые даже имеют возможность выходить наружу на поиски пищи. При сильных морозах муравьи перемещаются в спальные комнаты. У них замедляется обмен веществ, исчезает потребность в питании, насекомое перестает двигаться. Люди характеризуют такое состояние глубоким сном.

Активизируется жизнь в муравейнике с наступлением тепла. Почва прогревается, муравьи постепенно переселяются в верхние этажи, открывают входы.

Польза для природы

В муравейнике несколько муравьев выполняют функции разведчика. Они ползают по округе в поисках пищи, осматривают территорию на наличие врагов, опасности. Муравьи выступают пищей для других насекомых, птиц, некоторых животных. Всегда нужно быть начеку.

Муравьи приносят природе огромную пользу. Их называют санитарами леса. Добыча 1 большого муравейника за сутки составляет около 7000 гусениц, 28000 куколок, 3000 бабочек дубовой листовертки, 4000 сосновой совки. За летнее время рабочие муравьи приносят в муравейник до 60 тысяч семян растений, 19 ведер сока, 7 млн. насекомых. Большая часть этих запасов уходит на питание личинок.

Маленькие существа улучшают качества почвы. Борются с вредителями растений, разрыхляют слои. Тлю используют в качестве «домашнего животного». Кормят ее листьями, собирают сладкое вещество, что выделяет насекомое на своем теле.

В нашей местности муравьи помогают разрастаться многим растениям. Сеют подорожник, фиалку, подснежники, чистотел и др.

Человечество оценило полезный состав муравьиного яда. Вещество используется для приготовления медицинских средств. Используется для лечения кровеносной системы, суставов, опорно-двигательного аппарата. В яде содержится огромное количество антибиотиков, уничтожающих патогенные микроорганизмы.

Жизнь муравьев в природе интересная, привлекательная, удивительная. Однако существуют семейства, которые вредят сельскохозяйственным культурам, строят гнезда в человеческом жилье. В таком случае используются самые изощренные методы уничтожения либо изгнания вредителей в естественную среду

Самые опасные муравьи: где они обитают и насколько больно кусают?

Природа Австралии очень разнообразна и несет для людей большую опасность. Именно в этой точке нашей планеты обитают одни из самых опасных пауков и змей. Муравьи там, кстати, тоже крайне опасны и их укусы ежегодно становятся причинами смерти тысяч людей. Так, на территории австралийского острова Тасмания можно повстречать так называемых черных муравьев-бульдогов (Myrmecia pilosula), которые очень больно кусаются и пускают в кровь своих жертв мощный яд. Токсичные вещества вызывают смертельный анафилактический шок только у 3% людей. Несмотря на малую долю их потенциальных жертв, в Тасмании от укусов этих муравьев погибает больше людей, чем от нападений пауков, змей, акул и других хищников вместе взятых. Ученые изучают этих созданий с далекого 1858 года и за это время узнали о них много интересных фактов. Например, они выяснили то, что муравьи умеют быстро передвигаться 20-сантиметровыми прыжками.

В мире существует 90 разновидностей муравьев-бульдогов, но самые опасных из них — это Myrmecia pilosula

Анафилактический шок — сильнейшее проявление аллергии, которое без незамедлительного вмешательства может привести к смерти человека. Шок может возникнуть не только после укуса ядовитых насекомых, но и после употребления некоторых продуктов и вдыхания шерсти животных или пыльцы растений. Симптомы анафилактического шока включают себя отек, покраснения, зуд, обильное потоотделение, обмороки и так далее.

Муравьи-бульдоги

Как и многие другие виды муравьев, австралийские убийцы живут в колониях. В одном крупном муравейнике диаметром до 1 метра могут обитать несколько тысяч рабочих муравьев, сотни самцов и несколько маток. Общественное строение муравейников такова, что рабочие особи занимаются строительством гнезда, самцы оплодотворяют самок, а те — откладывают яйца. То же самое происходит и в муравейниках «бульдогов», но своей внешностью они сильно отличаются от обыкновенных муравьев. Различия состоят в размерах тела, окраске и других анатомических особенностях.

Впервые опасные муравьи были описаны в 1858 году английским энтомологом Фредериком Смитом. Длина рабочих муравьев достигает 14 миллиметров, а самок — 16 миллиметров. Самцы являются чем-то средним между этими кастами и обладают телами длиной около 11 миллиметров. Практически все тело муравьев-бульдогов окрашено в черный цвет и только парные челюсти, усики и лапки — в желтый. Все тело покрыто крошечными волосками серого цвета. Видовое название Myrmecia pilosula как раз и переводится как «покрытый волосками».

Что едят муравьи

Черные муравьи питаются нектаром растений и небольшими насекомыми. Для быстрого перемещения некоторые разновидности используют 10-сантиметровые прыжки. Само собой разумеется, целенаправленно они на людей не охотятся. Муравьи кусают только в том случае, если их колонии грозит опасность. Так, если во время прогулки по лесам Тасмании, человек наступит на муравейник, ему точно не поздоровится. Его кожа моментально будет усыпана многочисленными укусами мощных челюстей, в которых располагаются ядовитые челюсти. Если у жертвы есть аллергия — скорее всего, он умрет.

Голова черного муравья-бульдога

Информацию о точном составе муравьиного яда найти сложно. Но зато ученые открыто делятся тем, что чувствует человек при укусе насекомых. Первым делом о жертвы возникает сильная боль на местах укусов, которая может длиться несколько недель подряд. При этом кожа сильно опухает, краснеет и покрывается крайне неприятными на вид пузырями. Температура тела человека сильно повышается, кровяное давление заметно падает, а частота сердцебиения увеличивается. При сильном анафилактическом шоке может произойти смерть.

Кочевые муравьи

Вторым по опасности видом считаются кочевые муравьи. Как можно понять из названия, эти крошечные создания не могут постоянно жить в одном и том же месте и часто передвигаются с места на место. В колониях африканского вида Dorylus wilverthi насчитывается до 22 миллионов особей. Размер тела муравьев тоже достигает 15 миллиметров, а устрашающий вид им придают челюсти, которые по размерам больше головы. Скорость передвижения колонии составляет около 20 метров в час. При этом муравьи-солдаты идут по краям колонны и готовы напасть на кого угодно.

Голова африканского кочевого муравья

Так, колонны кочевых муравьев иногда уничтожают практически все, что встречается на их пути. Не важно, кто это: личинки, взрослые насекомые, змеи и грызуны — крошечные создания будто бы лишены чувства страха. Только вот сильно навредить людям они не могут. Да, в редких случаях их яд может вызвать у жертв вышеупомянутый анафилактический шок, но смертельные случаи крайне редки. Но в список опасных муравьев этих созданий явно стоило бы вписать.

Огненные муравьи

На территории США, Австралии, Новой Зеландии, Тайваня и Филиппин можно нарваться на так называемых красных огненных муравьев. Длина их красного тела, из-за которого им и было дано название, не превышает 6 миллиметров. Эти агрессивные создания не могут наесться одними только нектарами, поэтому преимущественно питаются мертвыми млекопитающими, пауками, червями и так далее. Размеры колоний огненных муравьев зависит от их диеты. Так, если особям удается найти подслащенную воду, колония разрастается быстрее. Такой вывод, по крайней мере, сделали ученые в ходе продолжительных наблюдений.

Красный огненный муравей крупным планом

Как правило, красные огненные муравьи нападают на жертв толпой и ведут себя крайне агрессивно. Болезненными укусами они вводят в чужие организмы ядовитое вещество соленопсин. Укусы ощущаются так, как будто о кожу тушатся спички — отсюда и возникло название «огненных» муравьев. Если человеку не повезет столкнуться с этими созданиями и он будет ужален, среди симптомов появятся покраснение и отек кожи, тошнота и головокружение. В истории есть случаи, когда укусы огненных муравьев приводили к смерти человека.

Голова красного огненного муравья. Последствия укусов можно посмотреть тут, но это не самое приятное зрелище

Огненные муравьи создают проблемы не только в мире людей, но и в обществе животных. Вот уже несколько лет подряд ученые замечают повышение смертности птиц и в некоторых случаях они погибают от укусов именно этих муравьев. В районах с высокой плотностью этих созданий многие птенцы попросту не могут достигнуть взрослой стадии развития. В особой опасности находятся птицы, которые гнездятся на земле. А оно и понятно, потому что хищным муравьям даже не нужно подниматься на деревья — пища прямо-таки лежит на «тарелочке» в виде гнезда.

Жертвами красных муравьев часто становятся гнездящиеся на земле американские крачки (Sterna antillarum)

Человечество пытается бороться с огненными муравьями всеми доступными способами. В места их скопления специально завозятся такие создания, как паразитические муравьи вида Solenopsis daguerre, мухи-горбатки и грибы Боверия Басси (Beauveria bassiana), которые способы уничтожать опасных насекомых. Также, в некоторых регионах планеты, люди пытаются истребить опасные колонии путем выкапывания муравейников с последующей заливкой кипятка или жидкого азота. Во второй половине XX века в борьбе с ядовитыми созданиями использовались химикаты, но потом было обнаружено, что они слишком опасны для птиц и людей.

Насекомые, пораженные грибком Боверия Басси

Муравьи-пули

А на территории Южной Америки живут муравьи-пули (Paraponera clavata). Необычное имя им было дано потому, что боль от их укуса приносит такие же страдания, как и пулевое ранение. А все потому, что во время укуса они пускают в организмы своих жертв сильный яд понератоксин, вызывающий мучительную боль. По мнению некоторых исследователей, это вещество гораздо опаснее яда, содержащегося в жалах любых пчел или ос. Так что, при укусе этих созданий людям тоже не до смеха и в некоторых случаях столкновение с этими созданиями может быть смертельным.

Внешний вид муравья-пули

Эти муравьи, пожалуй, крупнее представителей всех вышеперечисленных видов. Длина их черных тел достигает 25 миллиметров. В одной колонии может обитать около 2500 рабочих особей, которые предпочитают строить муравейники у основания деревьев. На входе в гнездо регулярно находится пара особей-охранников, которые при возникновении опасности предупреждают всю колонию. Впоследствии многочисленная армия начинает разведывать территорию площадью до 30 сантиметров и нападать на всех, кого они посчитают врагами.

Муравьи часто нападают на жертв, прыгая на них с деревьев. Опустившись на поверхность вражеского тела, они будто бы «пищат» и зовут на помощь своих сородичей. Вместе они вонзают в кожу 3,5-миллиметровые жала и пускают ядовитые вещества, который приносит нестерпимые болевые ощущения на протяжении целых суток. Поэтому у муравьев-пуль есть и другое, неофициально название — «муравьи 24-часа». Считается, что их укусы гораздо опаснее нападений ос и пчел.

Если вам интересны новости науки и технологий, подпишитесь на наш Telegram-канал. Там вы найдете анонсы свежих новостей нашего сайта!

В некоторых индейских племенах эти ужасные насекомые используются в обрядах инициации мальчиков во взрослую жизнь. На руки юношей надеваются специальные перчатки из листьев, внутри которых расположены ядовитые жала муравьев. Уже через 10 минут ношения этих перчаток у мальчиков парализуются пальцы. Ношение ядовитых перчаток повторяется около 20 раз в год. Если мальчик вытерпит весь этот ужас, значит, он готов стать воином.

Видеоролик, где ведущий телевизионного шоу надевает эти самые перчатки

На нашем сайте есть много материалов на тему муравьев. Например, в 2019 году я рассказывал про огромную стаю черных садовых муравьев (Lasius niger), которую было видно даже из космоса. Почему их было так много именно в тот момент времени, читайте в этом материале.

Новости, статьи и анонсы публикаций

Свободное общение и обсуждение материалов

Если вы никогда не слышали про лох-несское чудовище, то, скорее всего, мы с вами с разных планет. Именно этот таинственный обитатель шотландского озера являе…

В 2011 году, на территории сибирского села Тумат, были обнаружены останки щенка, умершего во времена Ледникового периода около 14 000 лет назад. Благодаря хо…

Глобальное потепление может вызвать много неприятных последствий. Одним из них может стать повышенная агрессивность таких членистоногих, как пауки. Даже если…